Sundhedsministeriets departementschef går på pension

NAVNE: Regeringen siger farvel til endnu en nøglespiller i kampen mod coronavirus. Sundhedsministeriets departementschef, Per Okkels, går på pension. ”Det har intet med corona eller mink at gøre,” siger han til Altinget.

Kun 14 dage efter Statens Serum Instituts faglige direktør, Kåre Mølbak, annoncerede sin pension midt i coronapandemien, er det nu Sundhedsministeriets departementschef, Per Okkels, der bekendtgør sin pension.

”Det har intet at gøre med corona, mink eller noget andet. Jeg bliver 67 til marts,” siger Per Okkels. Dermed står regeringen, og især sundhedsminister Magnus Heunicke (S), til at miste en af sine mest centrale embedsmænd i coronahåndteringen.

Blev bedt vente
Per Okkels navn og ageren har figureret i en række artikler omkring coronapandemien. Men 66-årige Per Okkels afviser på det bestemteste, at det er andre end ham selv, der har taget beslutningen.

”Jeg ville være gået på pension i sommer. Men det kunne ikke lade sig gøre på grund af pandemien. Sundhedsministeren bad mig udsætte tidspunktet. Men nu synes jeg godt, jeg kan få lov at gå på pension. Nu er der vacciner, og der er mere styr på håndteringen af pandemien,” siger Per Okkels.

Men der er vel først rigtig ro på, når befolkningen rent faktisk er vaccineret. Burde du ikke vente?

”Jo, jeg kan godt føle, at jeg på en måde svigter. Men jeg fylder 67, så det må være nok,” siger Per Okkels, der har sidste arbejdsdag 15. januar. 

Kritisk blik på rolle under corona
Allerede inden coronakrisen brød ud i marts, blev der i sundhedskredse spekuleret i, hvornår Per Okkels ville gå på pension på grund af hans alder i det krævende job som departementschef.

Med ni år som departementschef er han en af centraladministrationens departementschefer, der lige nu har siddet længst tid i stolen.

Før Sundhedsministeriet havde Per Okkels en mangeårig karriere som direktør i Danske Regioner, regionerne og amterne.

Per Okkels har senest i Berlingske 22. november været kritiseret af navngivne og unavngivne kilder for at have bidraget til at presse politiske agendaer igennem i coronahåndteringen på Statens Serum Institut.

Flere medier har også via aktindsigter afdækket mailkorrespondancer, hvor det ser ud, som om det var Per Okkels, der på regeringens vegne holdt Sundhedsstyrelsens direktør, Søren Brostrøm, ud i strakt arm, da Brostrøm blandt andet advarede mod at nedlukke skolerne i marts.

Kun brudstykker af det forløb har dog været afdækket.  

Per Okkels ønsker ikke at kommentere sin egen eller regeringens håndtering af coronakrisen i detaljer.

”Men overordnet set så synes jeg, at Danmark indtil videre har klaret sig godt igennem dét, der måske er den største krise siden Anden Verdenskrig,” siger Per Okkels, der ikke endnu har lagt konkrete planer for sin fremtid som pensioneret embedsmand.  

Forrige artikel Hans Redder er ny politisk redaktør for Berlingske Hans Redder er ny politisk redaktør for Berlingske Næste artikel Kløften i EU går ikke mellem øst og vest, men mellem retsstatens venner og fjender Kløften i EU går ikke mellem øst og vest, men mellem retsstatens venner og fjender
Regeringen lander bred aftale om milliarderstatning til minkavlere

Regeringen lander bred aftale om milliarderstatning til minkavlere

ERSTATNING: Et bredt flertal i Folketinget er enige om en aftale, som sikrer knap 19 milliarder i erstatning til danske minkavlere og følgeerhverv. Over de næste ti år skal avlerne kompenseres for aflivningen af alle mink i kampen mod coronasmitte.