Professor: Bekæmpelse af overvægt kræver paradigmeskifte

DEBAT: På sundhedsområdet lægger vi for meget vægt på adfærd og livsstil, og at praktisere sundhed eller usundhed kobles op til valg, som borgeren vælger til og fra. Det giver et individuelt fokus, advarer professor.

Af Pernille Tanggaard Andersen
Professor og forskningsleder i sundhedsfremme, Syddansk Universitet

Den Nationale Sundhedsprofil viser, at andelen af personer, der er moderat eller svært overvægtige, er steget fra 46,8 procent i 2010 til 51 procent i 2017. Samtidig påpeger rapporten, at hver sjette borger er svært overvægtige.

Det betyder, at et stigende antal danskere er så overvægtige, at de risikerer at udvikle alvorlige følgesygdomme: Mentale problemer, diabetes, hjertesygdomme og kræftsygdomme samt for tidlig dø.

Der er således alt muligt grund til at bekæmpe overvægt og tænke i sundhedsfremmende indsatser.

Min pointe i dette indlæg er dog, at overvægt måske nok opfattes som et individuelt problem, men generelt er en strukturel problematik, der hænger uløseligt sammen med leve- og opvækstvilkår, faciliteter i arbejdslivet og ens næromgivelser og generelle politikker på fødevarer-, skole-, sundhed- og trafikområdet.  

Pas på med at udskamme overvægtige
I det nuværende dominerende paradigme på sundhedsområdet lægger vi for meget vægt på adfærd og livsstil, og det at praktisere 'sundhed' og 'usundhed' kobles direkte op til valg, som den enkelte borger vælger til og fra, og det giver et individuelt fokus.

I Danmark har vi blandt andet været vidne til, at sundhed også er blevet et opmærksomhedspunkt i arbejdslivet gennem fokus på alkoholpolitik i 1970'erne og gennem organisatorisk interesse for sundhedsledelse og fokus på forebyggende indsatser rettet mod rygepolitik, motion og kost siden 1980'erme.

Alle de indsatser kan være velmenende nok, men sætter samtidig det individuelle ansvar og perspektiv i centrum, og at leve op til den sunde arbejdstager bliver derfor en kompetence – noget, som man skal efterstræbe.

Vi skal dog passe på med at udskamme de overvægtige og undgå at lave en direkte kobling mellem overvægt, manglende trivsel og problemer.

Barndommen er afgørende
Der er behov for et paradigmeskift på sundhedsområdet, ligesom vi har oplevet på flygtninge- og indvandrerområdet.

Paradigmeskift skal bestå i en bevægelse væk fra udelukkende at fokusere på adfærd og forebyggelse af Krams- faktorer til større fokus på strukturel sundhedsfremme.

Det vil sige at forebyggelse og sundhedsfremme i højere grad bør tage udgangspunkt i selve levevilkårene, der i den grad determinerer sundhed og trivsel for borgerne.

Forskning har blandt andet vist, at ulighed i sundhed i barndommen påvirker både fysisk og mental sundhed senere i livet.

Udviklingen i barndommen er derfor en vigtig faktor og har betydning resten af livet.

En afgørende periode for senere sundhed er graviditeten og de første år i livet.

Denne periode af livet hænger sammen med determinanter for senere sundhed, og som langt hen ad vejen betinger de livsmuligheder, som det enkelte barn bliver givet i livet.

Ny regering skal deltage i arbejdet
Sund adfærd udvikles i barndommen, og her er overvægt et oplagt eksempel på en tilstand i barndommen, der ofte følger med ind i voksenalderen.

Årsagerne til overvægt er mange og komplekse, men en af de stærkeste sammenhænge ses mellem forsømmelse af barnet fra forældres side og overvægt.

I et dansk studie fandt man, at børn, der var udsat for vanrøgt, havde ni gange øget risiko for overvægt i 20-års alderen forhold til jævnaldrende.

Der er derfor et potentiale i et nyt paradigme og en bevægelse mod strukturel sundhedsfremme, således at forebyggelse af langvarige og alvorlige lidelser kobles sammen med, at børn i særlig risiko identificeres tidligt, og at man efterfølgende iværksætter sundhedsfremmende og flerstrengede interventioner.

Mit håb er, at den nye regering vil tilslutte sig et paradigmeskift, så strukturelle sundhedsfremmeindsatser på tværs af social- og sundhedsområdet tænkes sammen i fremtidig sundheds- og socialpolitik og strategier på sundhedsområdet.

Forrige artikel Dansk Erhverv om overvægt: Kommuner skal forpligte sig til konkrete mål Dansk Erhverv om overvægt: Kommuner skal forpligte sig til konkrete mål Næste artikel Lægerne: Sundhedsvæsenet har ikke ressourcer til at behandle flere borgere Lægerne: Sundhedsvæsenet har ikke ressourcer til at behandle flere borgere
Politisk stuegang: Regeringen vil have alt for meget med i psykiatriplan

Politisk stuegang: Regeringen vil have alt for meget med i psykiatriplan

PODCAST: En 10-års-plan for psykiatrien skal fokusere på de alvorligt psykisk syge, mener eksperterne i denne omgang Politisk Stuegang. Lyt med, når Ole Toft, Sidsel Vinge og Leif Vestergaard Pedersen gennemgår de sundhedspolitiske udmeldinger i regeringens forståelsespapir.